Un an d'échange à l'Illinois Institute of Technology of Chicago, ou lorsque le petit marseillais se rend au pays de l'oncle Sam et de Burger King... Au fan de pied il est pas fada ce minot?! Peuchère, à aller tchatcher avec les Ricains pendant un an, il va nous revenir complètement chèvre. Enfin, lui au moins il se cague pas!

samedi 16 mai 2009

Ne pas confondre black biere et black bear



Holala, mes amis je suis vraiment charrette là. Il faut pourtant que je finisse tout ce que j'ai à faire avant de partir parce que dans 12h, au revoir Chicago! Mais je vous avais promis un petit topo sur les vacances qui m'attendent et comme je suis un homme de parole (qui a ri??) et bien je vais le faire.
Alors voilà, durant toute l'année scolaire je suis resté dans les grandes villes nord américaines. Chicago bien sûr, mais aussi Miami, Montréal, Boston, Philadelphie, New York... Je vous le disais déjà après Winter Break, j'ai besoin de temps en temps de quitter la ville pour trouver un peu de calme et d'effort physique en pleine nature. Rien de mieux pour cela que la randonnée. Je pense que vous avez tous entendu parler des Parks Nationaux tels que Yosemite ou Yellowstone. Si ce sont les plus connus, ce ne sont pas les seuls. Il y en a une multitude, plus ou moins répartis sur l'ensemble du territoire américain.
Lorsque vous êtes étudiant d'échange aux US, votre VISA prend fin le jour de la fin des cours (hier pour moi). Ca fait un peu short pour faire ses bagages et partir n'est-ce pas? Mais dans sa grande bonté, le gouvernement de Burger King autorise les "aliens" à rester 30 jours supplémentaires après la fin de leur VISA. Il suffisait juste de me le dire!! Sachant que j'ai fini le 15 mai, je peux rester jusqu'au 15 juin. Et j'ai pris mon billet d'avion pour la France le??? 15 juin, of course!!. Mais alors qu'est -ce que je vais pouvoir bien faire d'ici là?
En gros il y a deux options majeures. La première est l'option "black biere". Elle consiste à visiter les grandes megalopoles, le plus souvent par le biais d'un road trip. Si les lieux géographiques changent, les étapent se termine
nt presque toujours de la même façon, à savoir par une imbibation d'alcool en boîte de nuit. Le second choix est l'option "black bear". Cela consiste à s'échapper du train train quotidien et des grandes densités de population pour aller découvrir des paysages invisibles depuis le bord des routes. Ce type de vacances se terminent plus ou moins toujours de la même façon, c'est à dire par une forte odeur, une petite barbe et une certaine satisfaction de l'effort accomplie.
Je ne vous demande pas de deviner quelle option j'ai choisie. Je pense avoir été assez clair quant à ma position durant les précédents articles. Voici donc mon programme de randonnée en solitaire (sur les quelques personnes auxquelles j'ai parlé de cette expédition, aucune n'était prête ou dispo pour m'accompagner).
Départ demain matin à 3h pour un vol Chicago->Phoenix en Arizona. De là, deux bus doivent me permettre de rejoindre le Grand Canyon. Bien que je n'ai pas de permis et que je ne compte pas en prendre étant donné qu'il y a une file d'attente, mon plan est quand même de randonnée dans le Grand Canyon durant cinq jours. Afin de ne pas trop rencontrer de rangers, je resterai un peu loin des sentiers autoroutes que sont les South and North Kaïbab and Bright Angel. Il me faudra pourtant àun mome
nt randonner un peu dessus. Espérons que les rangers auront autre chose à faire ce jour là! Ce qui inquiète un peu dans le Grand Canyon c'est qu'il fait très chaud. S'en suit donc une certaine faune (serpent à sonnette et scorpions en tête) et un environnement très sec. Normalement, je devrais rencontrer une source d'eau par jour, ce qui devrait être suffisant. Mais avant de descendre dans le canyon, j'irai faire un tour au bureau des guides histoire d'être sûr que les cours d'eau sont alimentés (il n'a pas plus depuis plus d'un mois en Arizona). Une fois que je serai "done" avec le Grand Canyon, je prendrai la direction de la Californie et du Parc de Yosemite.
Le transfert Grand Canyon-> Yosemite est quelque peu compliqué puisqu'il m'oblige à un voyage en train et bus de 28h via Los Angeles. On verra ce que ça donne. L'arrivée à Yosemite est prévu le 24 mai.
Mais si le parc national est le terminus de mon voyage en bus, il n'est qu'une étape dans mon trip. Je ne compte en effet pas aller à Half Dome, El Capitan, Mirror Lake et tous les autres coins à touristes que possède le parc. Mon idée est de monter le premier jour à Glacier Point afin d'admirer la vue (c'est tout de même une marche de 17 miles) avant de reprendre ma route le lendemain matin.
Entre la frontière mexicaine et la frontière canadienne court un sentier de plus de 3500km: le Pacific Crest Trail (PCT pour les intimes). Chaque année quelques toqués s'élancent depuis le sud de la Californie pour rejoindre le nord du Washington. Durée du voyage: entre 5 et 6 mois. Moyen de locomotion: les jambes. Villages traversés: aucun. Autrement dit, parcourir le PCT revient à passer près d'une demi année en pleine nature, traversant chaque jour des paysages plus somptueux les uns que les autres. Pour le ravitaillement, puisque je sens que certains vont me poser la question, il y a différentes possibilités: soit placer des provisions à certains endroits (attention au ours) soit commander à quelqu'un lorsque vous croisez une route.

J'avais appris l'existence du Pacific Crest Trail il y a deux ans, lors de mon séjour en Californie et je dois dire que j'avais été impressionné par la distance de ce sentier, les paysages traversés, la volonté nécessaire pour en arriver au bout... Et je m'étais dit que ça me tenterait bien de le faire. Le problème c'est que j'ai déjà un autre projet de la même trempe en tête (prévu pour dans un an, il y aura un blog!!) et j'avais donc mis le PCT sur liste d'attente. Mais maintenant que je suis aux US, je ne peux pas ne pas aller faire un tour sur ce chemin.
Ce sera chose faite dans trois semaines étant donné que je voudrais aller depuis Yosemite jusqu'à Carson Pass. Je partirai de Yosemite, c'est certain. Mais je ne suis pas sûr d'arrivé au bout. La route est longue et surtout haute (entre 2000 et 3500m). Il se pourrait donc que je sois obligé de changer d'itinéraire pour faute de neige. Vous vous doutez que dans de telles conditions il n'y a pas de serpents à sonnettes ni de scorpions et que la sécheresse n'est pas un problème. En fait c'est le contraire, à savoir qu'avec la fonte des neiges les torrents risquent d'être très gros et les traverser pourrait se révéler parfois périlleux. Mais je serai prudent. E
nfin, il y a des ours, les fameux "black bears", du poison oak (une plante dont le fluide présent sur les feuille est extrêment nocif, taper poison oak dans la recherche d'images google et vous comprendrez), des mountain lions, des lynx... Certains diront que c'est très risqué, je ne dirais pas le contraire. Mais pensez-vous vraiment qu'il soit plus prudent d'aller traîner entre LA et San Francisco en passant toutes ses nuits dans des clubs? La seule chose qui est un peu craignos dans mon cas c'est que je serai tout seul.
Voilà, normalement mon aventure devrait se terminer aux alentours du 5 juin. Je ne prends pas mon ordi avec moi. De plus, je pense que le téléphone portable ne passera pas, que ce soit dans le Grand Canyon ou au milieu du Pacific Crest Trail. Ne vous inquiétez donc pas si vous n'avez pas de nouvelles sur le blog d'ici le 7 juin. Cela ne voudra pas dire que j'ai été transformé en crotte d'ours. En revanche, s'il n'y a toujous pas de signe de vie sur iitchicago0809, vous pourrez alerter qui doit l'être.
Voilà, sinon aujourd'hui c'était le jour "chapeau robe" sur le campus. En langage correct je dirais que c'était le jour de remise des diplômes. Tous les "seniors" été donc déguisés. Tout au long de l'année, des personnes m'ont demandé si j'allais obtenir un degré de IIT. La réponse est "non" et je pense que c'est mieux pour les US comme ça. Vous comprendrez l'effet qu'une robe de "graduation" a sur moi en regardant la vidéo ci-dessous.
Allez, il est temps de porter mon PC chez Skip'. A dans quatre semaines. Je compte sur vous pour ne pas perdre le fil, c'est presque la fin de ce blog!!


Moins impressionnant qu'un 3/4lb King, mais ça devrait me permettre de tenir une grosse semaine!


video

vendredi 15 mai 2009

Top Notch Burger

Le temps presse. Il ne me reste plus que quelques heures à passer à Chicago et il me faut encore ranger toute ma chambre (je n'ai toujours pas commencé), préparer mes affaires pour mon mois de randonnée et vous mettre un article en ligne pour vous donner une idée de ce qui m'attend pour les quatre semaines à venir. Autant dire que je n'ai pas de temps à perdre et que j'essaie d'être efficace dans tout ce que je fais. Je ne pouvais cependant pas ne pas vous mettre de post sur ma soirée.
Samedi dernier, après notre petit tournoi de pétanque organisé par la FRA, Skippy nous a proposé d'aller à Top Notch pour aller manger ce qui est selon lui "le meilleur hamburger du monde". Il nous a bassiné avec cette histoire un long moment. Le problème c'est qu'à cette époque beaucoup d'entre nous (mais pas lui apparemment;-) avait des partiels à réviser et que nou
s ne voulions pas faire 25mn de train puis 15mn de bus juste pour aller manger un burger. Cependant Skip' insistait tellement et avait l'air tellement triste de devoir manger au Commons que nous lui avions promis d'aller à son resto vendredi soir, c'est à dire ce soir. Nous n'avions pas reparler de cette escapade culinaire de toute la semaine et je commençais à croire qu'il avait oublié. Mais pas du tout. Lorsqu'il s'agit du burger de Top Notch, Skip' est intraitable. La rendez-vous a donc été fixé à 18h ce soir, le restaurant fermant à 20h30 le vendredi soir.
Avec la fin des cours et les sorties nocturnes qui s'organisent un peu partout, peu de monde a répondu présent. Vous me direz, ils ont sûrement raison, un hamburger n'est rien d'exceptionnel et il y a sûrement mieux à faire un vendredi soir. C'est ce que je pensais aussi, mais comme je vous l'ai déjà dit Skip' à toujours des idées du tonnerre et j'ai donc décidé de joindre le petit groupe pour aller à Top Notch... Et je ne regrette pas mon choix!
Il est vrai que le meilleur burger du monde se mérite. Premièrement le trajet est long. Il vous faut plus de 30mn pour rallier le lieu du gueuleton. Ensutie le restaurant se trouve dans le sud, sur la 95ème, c'est à dire dans un endroit qu'il est soi disant peu conseillé de fréquenter. Mais pour être vraiment honnête avec vous, ce n'est pas du tout craignos, ou du moins ça n'en n'a pas l'air. Certes il n'y a que des noirs, mais pour un Marseillais ce n'est pas trop génant et je ne me suis jamais senti oppressé.
Une fois arrivé au restaurant, vous choisissez une table et quelqu'un vient pr
endre la commande. Je n'ai pas trop eu le temps de zyeuter ce que proposer le chef parce que Skip' et Khaled savaient déjà ce qu'ils allaient prendre (ce sont des habitués) alors que Tchan n'avait pas de préférence et que Adam avait très faim. Bref, tout le monde a eu droit à un 3/4lb King... Ce n'est pas Mc Do, les burgers ne sont pas fait à l'avance. Il faut donc un peu de temps avant de voir arriver son plat. Mais lorsque la serveuse vous amène LA chose, attention les yeux.
Un 3/4lb King c'est un hamburger de 15cm de diamètre avec un steak de près de 500
g, du fromage à foison et des frites pour bien agrémenter le tout. La première chose qui vous vient à l'esprit lorsque vous vous retrouver face à l'engin est "est-ce pour une personne ou pour une famille entière?". Ensuite vous essayer de fermer le "couvercle" sans que tout s'échappe, ce qui n'est pas évident. Mais vousn'avez fait que la partie la plus facile. En effet, le plus difficile reste à faire: mettre le burger dans la bouche, j'ai essayé pour vous, ce n'est vraiment pas évident. Chacun a eu droit à sa photo, et celui qui s'en est le mieux sorti est Skip'. Il faut dire qu'il n'en ai pas à son coup d'essai le bougre.
Même si vous avez très faim comme Adam ou que vous aimez beaucoup ça comme Skip', il vous fuadra au minimum 20mn pour venir à bout de ce monstre de la culture culinaire américaine. Et autant vous dire que si vous parvenez à terminer (ce qui n'est pas si facile que ça , n'est-ce pas Adam) vous serez rompu et vous ne reprendrez rien d'autre.

Une fois le gueuleton terminé il vous faut retourner sur le campus, ce qui veut dire reprendre le bus, puis le train, puis marcher. C'est là que la sortie devient marrante si Adam est venu avec vous. Après deux verres de Sprite et une moitiée de burger le pauvre Adam été HS. A chaque secousse du bus provoqué par le mauvais revêtement de la route on l'entendait gémir "nonnnnn!", "aouuuchhhh!", "mais il le fait exprès ou quoi?!?". A l'heure qu'il est le garçon doit bien dormir. Espérons que le burger soit allé au bout de la chaine digestive!
Sinon, il paraît que "top notch" est une expression qui signifie "first class", "excellent"... Après avoir goûté au burger on comprend mieux pourquoi!


La bouche d'un Petit Marseillais est bien trop petite pour un 3/4lb King!


Maître Skip', qui a passait l'épreuve dite "du bruger" avec Brio, Tchan, qui s'en est très bien tiré, Khaled, qui a obtenu une mention, le Petit Marseillais, qui a limité les dégats... Et Adam, qui a eut de grosses difficultés!


VACANCES

Bammmmbadambadambadammmm c'est les vacances!! Enfin presque, parce que j'ai toujours ce fichu projet à la noix. Certes je ne peux pas dire que mon investissement personnel dans ce projet soit fulgurant, mais il faut tout de même que je fasse un peu de figuration. Le "chef" de notre équipe a décidé que demain on travaillerai tous ensemble de 10h à 17h... Le projet étant du à 17h. Mais j'ai déjà annoncé que je ne pourrai pas être là tout de 10 à 17 étant donné que je dois aller au international center (je dois juste récupérer un papier, mais ça peut prendre très longtemps;-) et puis il faut que je range mes affaires parce qu'en ce moment même où j'écris ce post, ma chambre (enfin, mon côté) ressemble plus à un champs de bataille de polochon qu'à autre chose. Il y a des chose de partout, mais rien n'est à sa place. J'ai d'ailleurs sur ma gauche une pile de livres et de notes de cours qui risque à tout de moment de sécrouler sur mon clavier. Et puis il faut aussi que je profite de Chicago. Je vis mes derniers jours dans la Windy City!!
En terme de "profitation", j'ai commencé dès aujourd'hui. Après être aller récupérer mes billets de train à la Union Station située en centre ville, je suis allé acheter une boussole (et ouais Vinc') à Sport Authority (le magasin où je m'étais pris en photo en costume de hokeyeur et que la vendeuse m'avait pris pour un dégénéré, je n'ai pas retenté) je suis allé faire le touriste: Navy Pier, Michigan Avenue, Lake Shore, Millenium Park, the Bean... C'était terrible!
Lorsque je suis arrivé en Août il faisait tellement beau et chaud que je ne croyais pas que ce fut possible qu'il neige et qu'il fasse froid pendant tout l'hiver. Et puis la neige est arrivée, avec la glace et les températures négatives... Et avec les copains on a rapidement oublié la chaleur estivale au point de se demander s'il referait un jour beau et chaud. Et bien j'ai maintenant la réponse: oui! C'est incroyable comme ça change la vision de la ville.
Durant l'hiver, le downtown était toujours actif (so many people there), mais les parcs étaient morts: pas de fleurs, pas de feuilles, pas de promeneur... Avec le soleil et un peu de chaleur, les jardins refleurissent (enfin surtout les ouvriers replantent) et les gens resortent. C'est magique... A tel point que j'en arrive à me demander si je n'ai en fait pas rêvé qu'il faisait froid!
Bon, je vais m'arrêter là pour ce soir parce que je suis décalqué. Les deux prochains jours ne vont pas être de tout repos mais il faut pourtant que je ne sois pas trop mort pour les vacances. Le Grand Canyon et Yosemite déchiré ou malade, ce n'est sûrement pas ce que l'on fait de mieux!
Mon départ de IIT est prévu (et se fera) dimanche à 3 du matin heure locale. Promis je vous poste un article d'ici là avec un descriptif de mes vacances. L'avantage de vous dire ça au dernier moment c'est que je n'aurai pas le temps de lire les commentaires qui me diront que c'est trop dangereux et que je suis complètement toqué:-)



Chicago spring




lundi 11 mai 2009

J-2, F-1

Le titre c'est J-2, F-1. Ceux qui ont répondu H1N1, c'est pas mal. Ceux qui ont dit "touché", c'est marrant, ceux qui ont dit doping, vous avez gagné... Le prix de la pensée la plus originale. Il n'est en effet pas question dans cet article ni de virus, ni de bataille navale et encore moins de drogue dure. J-2, vous vous en doutez sûrement c'est le nombre de jours qui me restent avant les vacances. F-1, c'est un peu plus compliqué, mais si vous avez bien suivi les derniers articles, vous pouvez de quoi il s'agit. Alors? Besoin d'un petit coup de main? En américain on ne dit pas "partiel", on dit "final". Do you get it?! Yep, F-1 signifie qu'il ne me reste plus qu'un seul examen.
Ce matin j'ai eu droit à Structural Analysis II. Le cours n'est pas évident, le prof donne des home
works de fada pendant tout le semestre et le "final exam" vient ponctuer en beauté tout cela. C'est simple, le début de l'examen était à 8h00 ce matin et on avait jusqu' à 18h pour venir à bout du sujet. Honnêtement je ne pense pas qu'il faille 10h pour finir ça, mais 5h, je comprends. J'ai plié la chose en 4h30. Si on ne regarde que le temps, je suis dans le premier tiers. Maintenant je ne sais pas si la note sera du même calibre. Mais pour tout vous dire je m'en fous un peu puisque dans deux jours je suis en vacances. En fait j'ai appris aujourd'hui que l'on avait un projet à finir pour vendredi. Ce qui signifie qu'officiellement je ne suis pas en vacances avant d'avoir fini ce fichu projet. Si j'avais été en France je peux vous dire que je me serais occupé personnellement de ce "pont d'observation des cétacés" et tout aurait été bouclé avant les DS. Mais je suis aux US, en tant qu'étudiant d'échange, donc je ne vais pas trop m'occuper de ça. J'ai fait ma partie, maintenant je laisse les trois Amerlocs se dépatouiller tout seul avec leurs assignations respectives. Moi, dans deux jours je vais faire le touriste en ville et surtout préparer mon départ. Vu que je pars en rando, je ne vais pas prendre tout mon bazar. Mais comme il faut libérer la chambre avant dimanche midi, il va falloir que je "pack" tout. Et puis comme au fond du Grand Canyon il n'y a pas de supermarché, il va falloir que j'aille faire les courses pour une semaine. Bref, j'aurai d'autres choses à faire qu'à me demander si le "watching deck" peut supporter une charge répartie et résister à des vent de 105 km/h .
Là que je vous parle de ranger, figurez vous que depuis quelques jours les allers et venues de voitures de parents n'arrêtent pas. C'est le même cinéma qu'à l'INSA. Mais à Lyon je comprenais que certains aient un zouk pas possible dans leur chambre. Sur le campus de la Doua les élèves logent dans de petits studios. Ce n'est pas l'Elysée, mais il y a quand même de la place pour stocker des choses inutiles. En revanche, sur le campus de IIT, les chambres proposées par le MSV sont minuscules. Sachant que certains étudiants sont énormes, je me demande comment est-ce que c'est possible de tout faire rentrer dans ces boîtes à lapins que sont les "MSV's bedrooms". Sans raconter d'histoire, hier j'ai vu étudiant qui chargeait une camionette "budget" avec un foutoire d'enfer. Et je suis certain que c'était un van uniquement pour lui parce que le camion qui s'occupe des frigos (vous pouvez demander à IIT de vous fournir un frigo pour l'année, à condition de payer bonbon... Et il est interdit d'amener son propre frigo). Non, sincèrement je crois qu'il y a des chambres de IIT qui n'ont rien à envier aux souks de Marrackech et de Casablanca!!

Les vacances et les Américains qui débarrassent leur orgie, c'est le côté marrant et plaisant de la fin d'année. Ce qui est moins plaisant c'est de se dire que dans moins d'une semaine je vais quitter quelques bons copains que je me suis fait à IIT. Pour immortaliser tout cela Magnus le Norvégien nous avais donné rendez-vous pour une photo de groupe hier à 14h. Evidemment j'ai traîner les pieds pour y aller et il a fallu que Skip' et Magnus tous les deux ensemblent m'extirpe de ma chambre. Ce n'était pas le fait que je n'étais pas coiffé (je suis allé chez le coiffeur samedi matin et j'ai les cheveux tout court). Ce n'était pas non plus le fait que "je ne suis pas photogénique", excuse de fille. Je ne sais pas si je suis photogénique, mais j'en ai pas grand chose à faire. Non, ce qui me dérangeait plus c'est que cette session photo allez bien sûr être squattée par les Espagnols. Je ne suis vraiment pas copain avec les Espagnols Ils restent entre eux, parlent espagnol entre eux, ne vont que dans des soirées espagnoles... Bref, ce n'est pas ma tasse de thé. Ceci dit il y en a tout de même quelques uns de sympathiques.
En fin de compte je suis allé à ce "photo shoot" et je peux donc voir ma tête dans un certains nombres d'albums de facebook. Ce qui est bien sur ces photos, c'est qu'il y a les trois zozos que j'appelle des copains: Skip' le Français, Johannes le German et Magnus le Norvégien. Ce sont sans doute les trois qui vont le plus me manquer l'année prochain. Il me reste encore quelques jours avec eux, alors il va falloir en profiter... Et puis j'ai bien envie de faire une petite crasse à Johannes. J'ai ma petite idée en tête. Je vous rep
arle de ça un peu plus tard, je ne veux pas que mon plan parvienne aux oreilles de Johannes. Si les murs ont des oreilles, les blogs ont la langue bien pendues!
Allez, il est temps de s'arrêter. Un petit coup de projet ce soir (oui, je ne vais tout de même pas les laisser tomber comme ça mes petits Ricains). Quelques petits mails pour préparer mon trip. Une bonne nuit de sommeil et un solide petit déj avec Magnus demain matin et je devrais être d'aplomb pour mes dernières révisions!


Sinon beaucoup de monde ici est en pleines révisions... Skip' fait partie de ceux-là... Enfin, à sa manière!



vendredi 8 mai 2009

j-5, half way


Deux de passés, deux à venir. Le calcul est simple: j'en ai fait la moitié. Evidemment je ne parle pas de la durée parce qu'entre j-7 et j-5 il n'y a pas un facteur deux, mais je raisonne en termes de "final". Après celui de mercredi soir, je viens d'encaisser ce soir (oui oui, vendredi soir de 18h25 à 21h) le second.
J'ai l'air d'en faire tout un plat, mais les partiels de IIT, c'est de la rigolade en comparaison de ce que peuvent nous servir les profs de l'INSA. Ici tu as largement le temps de lire l'énoncé, faire les exercices et te relire. A l'INSA il y a des fois où tu passes plus de temps à lire le sujet qu'à essayer de résoudre le problème. D'ailleurs, en parlant de ça, je peux vous dire que celui qui a dit "il n'y a pas de problèmes, il n'y a que des solutions" n'est pas passé par la case INSA de Lyon! Enfin ce n'est pas le sujet.
Dans 5 jours je suis en vacances... Et j'ai du mal à m'en rendre compte. Il faut dire que j'ai toujours du mal à réaliser que je suis à Chicago. Je n'arrive pas à m'y faire. Tous les jours lors de ma petite sortie sur le Lake Shore je me fait la réflexion: "non de non je suis à Chicago!! Incroyable". Ce qu'il y a d'incroyable, c'est qu'il y a deux jours c'était l'été. Après les pissenlits, les bateaux et les poussins des oies, ce qui ont fait leur retour il y a deux jours sont les plagistes. Ils ne sont pas encore nombreux, mais sur la petite plagette du bout de la 31ème, j'an ai aperçu quelques uns se faire dorer la pillule hier. J'espère qu'ils ont fait provision de soleil et de chaleur parce qu'aujourd'hui c'était plutôt gris et il paraît que demain il va faire 8°C le matin. Ca va nous changer des 26°C d'il y a deux jours. Pourvu que l'hiver ne fasse pas un retour à la façon Barcelone. Vous avez regardé la demi finale retour de ligue des Champions entre Chelsea et le Barça? J'avais final à 18h25 ce soir là, mais en bon européen, je suis allé me poster devant le petit écran (enfin, c'est un grand écran). On était bien une quarantaine. Il y avait les supporters de Chelsea (avec le maillot et tout et tout) et ceux de Barcelone (avec leur équipement). L'ambiance était géniale et je ne regrette pas d'avoir assisté à cette confrontation Anglo-Espagnole. Je reste cependant divisé quant au résultat final...
Bien que je n'ai toujours pas assimilé le fait que je suis (et plus pour longtemps) à Chicago, il me faut préparer mes vacances. Mon programme est déjà tout établi et mes billets sont réservés depuis un moment, mais il me reste encore quelques broutilles à régler... Et puis surtout il y a un facteur que je ne contrôle pas et qui commence à me turlupiner: la météo. Ma première étape sera le Grand Canyon (je garde les suivantes pour plus tard). Connaissant ma passion pour les night clubs, vous vous doutez bien que je ne vais pas à Grand Canyon Village (on dirait le nom d'un parc d'attraction:-) pour faire la bamboula tous les soirs. Je ne pense même pas que ce soit possible. Mon plan est de randonner dans le Grand Canyon pendant 5 jours avant d'aller voir ce qu'il y a un peu plus à l'ouest. Le Grand Canyon est un endroit chaud et sec. Normalement je n'y serai pas au moment le plus chaud, ni au moment le plus sec... Et c'est bien ce qui me tracasse. Il n'est pas tombé une goutte d'eau en Arizone depuis belle lurette et la météo est de plus en plus nuageuse par là-bas. Je n'ai pas envie que les nuages viennent pleurer au-dessus du Colorado pendant que j'y serai!! Enfin, j'ai encore un peu de temps, mais tout de même.
Right now je vais me concentrer sur le week-end. Demain la FRA organise un tournois de pétanque, ou plutôt une démonstration de pétanque. En tant que Français (et mon jumeau imaginaire d'ajouter je dirais même plus, en tant que Marseillais), je me dois d'y assister. La météo ne sera semble-t-il pas terrible, mais ça devrait le faire. Sinon j'irai aussi peut-être chez le coupe tiffes parce que ça commence à faire forêt vierge au dernier étage... Et puis je vais essayer de profiter de mon dernier week-end à Chitown!!!


mercredi 6 mai 2009

J-7: lancement des hostilités


Voilà, c'est parti, le dernier compte à rebours est lancé! Je suis sorti depuis peu de mon premier final, ce qui signifie que dans moins de 7 jours, je suis en vacances. D'ici là il me reste une matinée de cours (demain matin) et 3 finals. Ca devrait le faire. Le problème c'est que je suis de plus en plus impatient de partir en vacances. Le programme que je me suis concocté est tellement palpitant. Promis, dans mon prochain post je vous dit où je vais!
Pour le moment je ne vais pas vous raconter mon interro (à moins que y teniez vraiment) mais je vais vous parler un peu de baseball. Chose promise, chose due. Mais avant de commencer, je tiens à vous dire que je ne suis pas encore allé voir un match de baseball et je ne pense pas que j'irai. J'ai tout juste zyeuté un peu à la télé et puis lorsque l'équipe de IIT jouait. Mais je ne suis vraiment pas fan.
Je trouve qu'il n'y a rien de plus chiant qu'un match de baseball. D'ailleurs il n'y a qu'à voir ce
que font les spectateurs: ils ne regardent pas le match, ils mangent! Autant, si vous restez le nez collé sur votre burger pendant un match de foot US vous risquez de rater quelque chose, autant durant un match de baseball je conçois tout à fait que l'on puisse délaissé le jeu. Enfin, "jeu" est un grand mot. Pendant un match de baseball il ne se passe pase grand chose. En gros le pitcher lance la balle, le batteur la rate donc le catcher l'attrape et la renvoie au pitcher et le cycle peut alors reprendre. Cela dure jusqu'à ce que l'arbitre placé derrière le catcher s'excite et se mette à faire des tas de gestes avec les bras (un peu comme ceux qui font du taekwendo). Alors là il y a rotation, à savoir que les deux équipes échangent leur position. Bref après un moment à essayer de comprendre comment ça marche vous commencez à pioncer ou à observer les gens autour de vous... C'est à ce moment précis, moment où vous ne faîtes plus attention au jeu, que soudainement tout le monde se met à courir de partout, les gars crient, bientôt suivis par les supporters. Le temps que vous vous recentriez sur l'action, tout est déjà fini et le pitcher a récupéré la balle pour que le cycle "boring" puisse recommencer. Bref, c'est vraiment nul. En fait, les seuls souvenirs que vous emporterez à la fin du match seront des tâches de coca sur vos vêtements à cause de l'olibrius de devant qui a levé les bras en signe de victoire lorsque son équipe a fait un homerun alors qu'il avait son mug plein de "drink" et des postillons saveur "french fries and burger" (ce sont les meilleurs:-), dons de votre voisin de derrière qui ne pouvait pas s'empêcher de hurler comme un putois à chaque fois que le pitcher de l'équipe adverse s'apprêtait à lancer. Allez, je me la fait: Baseball sucks!
Mais en dépis de tout le mal que j'ai pu vous dire sur ce sport depuis le début de cet article, j'aime bien les White Sox. A Chicago il y a deux équipes: les Cubs et les White Sox. Depuis la fenêtre de ma chambre je vois le stade des White Sox. Je n'y suis jamais allé, mais je suis au courant à chaque fois qu'ils jouent à la maison... Et surtout à chaque fois qu'ils font un homerun. Comment est-ce que je le sais? Non pas en allumant la radio, internet, la télé ou je ne sais quelle nouvelle technologie, mais tout simplem
ent en regardant par la fenêtre... a chaque fois que les Sox marquent un point, ils tirent un feu d'artifice, un peu comme un bateau balance ses fusées de détresse. Lorsque le match a lieu le soir c'est terrible. J'ai mon petit feu d'artifice perso trois dans la soirée. Lorsque le match a lieu à 15h là c'est moins bien. Enfin, j'ai le bruit!
En parlant de bruit, il y en a un qui en fait du bruit et qui me casse drôlement les oreilles. Lorsque j'ai entendu ce sifflement pour la première fois je croyais que c'était un sifflet de gamin. Vous savez, le genre de bidule que l'on gagne à la pêche à la ligne lors de la kermesse de fin d'année. C'est un sifflet en forme d'oiseau. On met de l'eau dedans et puis on souffle et ça fait du bruit. Généralement on joue avec un moment, jusqu'à en avoir marre, ou plutôt jusqu'à ce que nos parents en aient marre et nous le confi
sque. Mais le bruit a duré, duré, duré. J'ai fini par perdre patience et j'ai fini par repéré le rigolo à l'origine de ce tapage diurne. Figurez vous que c'était pas un enfant, mais un oiseau. Pas un gros engin, un tout petit bidule de rien du tout. Mais attention les oreilles!!! A croire qu'il ne s'arrête jamais celui-là! Il est aussi bruyant que ces plumes sont chatoyantes et sa coiffure délurée. Vêtu tout de rouge, portant une crête et chantant à tu-tête, il ne passe pas inaperçu!
D'après Skip', qui tient ça d'une Américaine, ce petit excité, viendrait d'Amérique du sud. Ses ancêtres se serait échappé de leur cage lors de l'exposition universelle de 1893 qui se déroulait à Chicago. J'ai bien essayé de confirmer cette information sur internet mais mes recherches sont restées au point zéro. Si par un heureux hasard vous parlez le langage de ce sacré numéro de petit oiseau, faîtes le moi savoir. Je vous mettrais en relation avec celui qui a élu domicile sur la branche en face de chez moi. Que l'on sache au moins d'où il vient cet oiseau d'opéra!!


Le petit oiseau rouge chanteur est tout de même classe. Ce n'est pas le cas des baseball players qui, tous assis côte à côte sous leur abrit, ressemblent à des poules ! A partir de maintenant on ne dit plus "le terrain de baseball", on dit "la basse court"!

PS: merci pour la photo Skip'


dimanche 3 mai 2009

Pétanque, tente et... No discussion

Et bien voilà, le week end touche à sa fin. Mais il reste encore toute la soirée pour faire tout ce que l'on a pas fait pendant la journée. Je dis "on" et pas "je" parce que je ne suis pas le seul à avoir bien profité de mon ma fin de semaine. Vous êtes partant pour un petit compte-rendu. Allez hop!, c'est parti.
Le week end a commencé tôt pour moi étant donné que je n'avais pas classe vendredi. Habituellement j'ai TP, mais je me suis pointé le semaine dernière et il n'y avait personne, donc je n'ai pas refait la même erreur ce vendredi: je n'ai pas pointé le bout de mon nez. Je pense pas avaoir raté grand chose étant donné que pas grand monde était présent. A la place d'un TP à la noix, je suis allé nagé un petit coup et puis courir le long du lac. Les pelouses étaient toujours aussi jaunes et il y avait toujours autant de monde qui s'activait autour des bateaux. Il y a vraiment des gros bateaux, des engins de folie de plus de 15m de long qui doivent boire comme c'est pas possible. Tout en courant je me demandais pourquoi certaines personnes voulaient un bateau aussi gros. C'est vrai quoi, ça boit beaucoup (donc ça coûte cher et ça pollue un max), c'est bruyant (il n'y a pas de voile sur ces gros bidules) et puis ça ne doit pas forcément être facile à manoeuvrer. Mais en voyant les propriétaires de certains de ces yachts j'ai eu réponse à ma question. Beaucoup de gens qui prennent lapéro
sur ces grosses machines sont gros... Très gros... Tellement gros que si vous prenez une photo du bateau avec ses propriétaires sur le pont et que vous ne dites rien, il semble que le bateau à une taille normale! Enfin, ce sont les US: grosses voitures, grosses maisons, gros bateaux et grosses personnes. A part ça pas de coup de soleil à signaler étant donné que mon épiderme commence à avoir l'entraînement.
Le soir, chose n'est pas coutume (enfin, ça fait tout de même près de trois fois en cinq semaines) je su
is sorti. C'était pour la bonne cause: match de Bulls contre Boston puis soirée chez Ben, un Frenchy tout en douceur, délicatesse et retenu (ironique!). Pour assister au match des Bulls on a décollé du campus vers 20h avec Hakim et Skip' direction le Mc Geez. Le Mc Geez est un bar dans le nord de Chicago. Un endroit hyper méga super hypra bruyant mais avec au moins 30 écrans de télé (et je ne compte pas les écrans qui apparaissaient dans le miroir situé derrière le comptoire). Un nombre pareil d'acrans permet à quelqu'un avec un fort strabisme de suivre le match avec ses deux yeux. Mais cela permet aussi de diffuser le match des Bulls en même temps que celui des Black Hawks (l'équipe de hokey de Chitown) et bien sûr de la pub. En terme de résultat sportifles Bulls ont perdu (éliminé des Play Off) alors que les Black Hawks ont gagné.
Avec cette superbe défaite de la bande à Jaochim Noah, on a filé chez Ben. Ben habite à deux pas du Mc Geez... Enfin, officiellement, parce que j'ai cru comprendre qu'il était assez souvent au comptoire. Une soirée dans un appartement est plus sympa qu'une soirée en boîte de nuit. On peut s'entendre, discuter avec des gens... Et puis il n'y a pas de Cerbère à la porte. Par contre, c'était une soirée "teenagers", à savoir que la majorité des gens présents avaient autour de 18 ou 19 ans. En fait il y aavait les Français (donc les potes de Ben), tous autour de 23, 24 ans. Et puis il y a avait les Américains (les potes des coloc de Ben), tous autour de 18 ans.
Je ne suis pas un animal nocturne. J'ai tenu le coup jusqu'à 23h30 et puis je me suis affalé dans un canapé... Je luttais pour ne pas m'endormir. A côté de moi sont venus s'asseoir un gars et une fille (ricains tous les deux). Et ils ont co
mmencé leur travail de court: blablabla. A un moment le garçon s'est levé. La fille m'a regardait et m'a dit "hi". J'ai répondu "hi". Et puis pour engager la conversation, je lui ai demandé si tous ses amis qui étaient là (en train de boire des bière, vodak et autres ou de fumer des cigarettes ou d'autres choses pas très licites) avaient plus de 21ans. Très surprise elle me répond que oui. Je la regarde, "vraiment?". Et elle me répond "Yes sure". Son copain (enfin, celui qui la dragait revient s'asseoir à côté d'elle et je l'entends lui demander "This guy asked me if we all were above 21. Why do you think he did that?!?". J'aurais du lui dire, "yes, I am a policeman officer", on aurait pu rire un peu!
Bref, avec ces histoires on est rentré sur le campus avec Skip' aux alentours de 1h30 (du matin, évidemment) et si Viral n'avait pas encore été en train de travailler, je crois que je me serais couché tout habillé!
Aujourd'hui la petite fiesta de la veille s'est fait sentir dans les pattes. La douzaine de kilomètres a paru un peu plus longue que d'habitude. Mais avec le soleil, les fleurs, les bateaux et tous ces gens à vélo, je suis arrivé au bout!
En rentrant à Keating j'ai trouvé Skip' et son appareil photo. Hier li voulait rentrer tôt pour bosser. Mais apparemment le soleil à pris le dessus sur les homeworks pour tout le monde aujourd'hui! L'équipe de baseball de IIT avait un match. Promis je vous fait un truc drôle là-dessus prochainement.

Après le lunch (pris sur la terrasse du Commons, s'il vous plaît) il fallait enfin commencer les h
omeworks. Mais comment voulez-vous rester devant votre bureau à essayer de comprendre comment la rotation suivant l'axe d'une poutre consistuant la direction principale du repère local va influencer la matrice de rotation? Honnêtement?
Bref, on a décidé d'un comment accord avec Khaled, Skip' et Johannes que les homeworks attendraient ce soir (voir peut-être plus). Après un hiver glacial et un printemps pluvieux, il fallait profiter à fond du temps printanier. On a donc tous les quatre passés notre après-midi à monter la tente (certes elle n'était pas chère et elle n'est pas lourde, mais c'est de la très très mauvaise qualité!) puis on a fait une pétanque.
Ne vous inquiétez pas, aucun d'entre nous avait un jeu de pétanque dans ses valises. Les boules ont été commandées par IIT pour le compte de la FRench Association (FRA) qui doit (alors ça va se faire Skip'?) organiser un tournoi proc
hainement. Ce sont des boules OBUT, tout droit arriver de France. La pétanque c'est apparemment comme la cuisine. Il faut suivre les indications figurant sur l'emballage. Sur la boîte il y a marqué "un pique, nique, un chemin, une après-midi ensoleillée, des copains, un bonheur". On avait tout sauf le chemin. Impossible de trouver un chemin avec 3 gravier à IIT. Donc faute de chemin on a joué sur la pelouse. C'est une autre surface. La boule n'a pas le même comportement, pas la même vitesse et il faut adapter son jeu. En fait, la pétanque c'est comme le tennis (et comme la cuisine:-).
Voilà, maintenant que l'on s'est bien amusé on va essayer de faire les homeworks, projets et révisions de finals. Ca risque d'être moins amusant. De toute façon dans 10 jours c'est fini!


PS: No discussion!, c'est parce qu'à chaque fois qu'il fallait compter les points, Khaled nous lançait, si il y avait 3 points pour son équipe, "three points, NO DISCUSSION"!




Voilà ma maison pour 4 semaines... Enfin, il me reste encore quelques nuits dans les dorms avant. Le problème c'est que j'ai déjà un squatter!!

Johannes aime bien la rigolade (je devrais même dire aime beaucoup la rigolade). La partie de pétanque s'est donc terminée en trap-trap dans le jardin d'enfants se trouvant sur le campus


vendredi 1 mai 2009

Ras le bol


Chaque année c'est pareil, j'en ai ras le bol. Cette année n'échappe pas à la règle, quoique... En effet, lors de mes dernières années l'INSA, le ras le bol arrivait vers la fin mail, lorsque les températures et le soleil sont plus haut, lorsque les fleurs sont plus belles et plus nombreuses, mais lorsque d'un autre côté les heures de cours paraissent plus longues et les DS interminables. Cette année le ras le bol arrive plus tôt et surtout pour des raisons bien différentes de celles précédemment citées. Attention, c'est parti pour un festival de critique envers IIT et ses étudiants!
On commence par le commencement, avec le début de ma journée. J'habite dans les dorms. Le nom du bâtiment est MSV (Mc Cormick Student Village). C'est en fait un complexe de 6 bâtiments de 5 étages chacun, bref, un g
rand clapier à lapins! Je ne me plains pas de vivre dans un clapier à lapins. C'est l'histoire d'une année d'échange et puis ça permet de vraiment voir la vie étudiante américaine. Ce que j'ai du mal à encaisser c'est que ce soit aussi vêtuste. d'après leur allure, les bâtiments doivent dater des années 50 ou 60. Qu'ils soient toujours debout et exploité passe encore. Mais il faudrait que le foutu personnel de IIT comprennent qu'ils seraient temps de faire quelques réparations!!! Non mais ils sont débiles ou quoi?!? Je me calme un peu et je vous explique le pourquoi de cette colère noire. Il y a dans la salle de bain commune de mon étage une fuite je ne sais pas trop où. Le résultat est qu'environ deux fois par mois la salle de bain est complètement innondée et il vous faut jouer les Moïse pour aller vous brosser les dents le matin. Il y a bien une grille d'évacuation, mais elle n'est pas placée au point le plus bas (je ne sais pas si c'est la faut au gigolo qui a fait la nivellation, ou à ce stroumpf d'architecte qui a décidé qu'une grille d'évacuation placée au milieu ne serait pas dans le rythme de l'alignement des lavabos... Ils sont capables de vous sortir des bêtises pareilles ces clowns!). De toute façon là n'est pas trop la question étant que cette grille est bouchee. Où en étais-je? Ha oui, la salle de bain "flooded" deux fois par mois. Mais jusqu'à présent l'eau était restée disciplinée et s'était contentée de seulement colonisée le carrelage du sol de la salle de bain. Mais il faut croire qu'elle s'en est lassée étant donnée que durant la nuit dernière elle s'est offert une petite excursion sur la moquette du couloir. Lorsque j'ai voulu aller me doucher ça a été l'expédition. Vu la profondeur dans la salle de bain, j'ai décidé d'aller squatter au second. Je n'ai croisé personne dans les escaliers, ce qui est déjà une bonne nouvelle. Imaginez les histoires que vous pouvez inventer si vous voyer un gars aller d'un étage de garçons à un autre étage de garçons, en caleçon et les cheveux tout en pétard à 7h du matin. Non mais sérieux quoi!! Enfin, la moquette est restée imbibée pendant toute la journée et ce soir ça sent drôlement bon dans le couloir. Le housing office a mis un mot dans le couloir, un truc du genre "nous sommes au courant des problèmes présents dans votre salle d'eau et nous faisons le nécessaire pour les réparer". C'est ça oui, et ma grand c'est Margaret d'Angleterre aussi!
Puisque nous sommes dans la salle bain, nous allons y rester encore un peu. Je vous ai déjà
parlé des toilettes et je ne reviendrai donc pas là-dessus. Je vais maintenant vous parler de la douche. Comme je vous l'ai déjà dit à mainte reprises, la seule chose qui intéressent les Américains sont les dollars. Sortis de ça il y a peut-être la bouffe, le foot US et la voiture, mais c'est tout. C'est avant tout le dollars. Ils aiment donc en avoir beaucoup. Mais un truc qu'ils aiment aussi "en avoir beaucoup", c'est la bêtise. Ah oui, ça ils aiment!! Une bonne illustration de ça? Les rideaux de douche. Les douches des dorms sont plutôt modèle "prison des années 1800" que "Yacht Boloré pour Sarko". C'est petit, vieux, rouillé... Et le rideau de douche est tout petit. En fait, les dimensions du rideau sont exactement celle de l'ouverture de la douche. Ouverture de 110cm par 210cm, rideau de 110cm par 210cm. Le problème c'est que je rideau n'est pas une planche rigide. Lorsque vous prenez une douche vous commencez l'inondation. Et puis il ne faut pas laisser ses habits et ses pompes devant la douche parce que sinon on fait la lessive en même temps que l'on se lave.

OK, ça c'est fait. J'aimerais que le housing tombe sur mon blog, ça pourrait être marrant.

Sortont maintenant de la salle de bain. Un couloir de dorms est bordé de portes. Il en faut une par chambre. Comme les toilettes, les lavabos, les copains et tout et tout sont sur le palier il y a beaucoup d'activités. Des gens qui rentrent et sortent de leur piaule sans arrêt. En ce qui concerne notre chambre, je suis certain que personne n'est au courant lorsque Viral ou moi sor
tons. On ne peut pas en dire autant de tout le monde. Il y en a qui n'ont pas compris que l'on pouvait fermer la porte sans la claquer. Moralité, pratiquement 24h/24h on entend des porte claquer... Je commence à en avoir ras le bol!! Vivement que je me retrouve sous la tente. Là au moins il n'y aura pas de portes qui claquent!
Bon, la salle de bain, les portes qui claquent... Je crois que j'ai fait le tour. Je pou
rrais encore me plaindre de la météo (qui est-ce qui a volé le printemps?) et du prof d'analyse des structures qui nous a flanqué un dernier homeworks. Mais vous risqueriez de trouver que je suis chiant. Et puis c'est vrai que je me sens mieux maintenant que j'ai passé mes nerfs sur le blog.
Bon, je vais tout de même finir sur une bonne note. Ce soir il y a eu trois rayons de soleil. Donc je suis
allé courir. La pluie de ces derniers jours à permis de donner naissance à des milliers de pissenlits. Les pelouses du bord du lac ne sont pas vertes, elles sont jaunes. Mais cela ne durera pas longtemps, les employés de la ville sont déjà en train de tondre... Et ça m'étonnerais qu'ils fassent attentino à ne pas décapiter les fleurs. Même si il ne fait pas encore très chaud, il n'y a normalement plus de risques de gel. L'eau est donc revenue (comme par magie) dans les fontaines du campus, de Mc Cormick Place et de Buckingham... C'est beau et agréable à entendre. Je vous avais dit que les bateaux étaient de retour. Mais ils étaient seuls, orphelins. Ce n'est plus le cas! Ce soir il y a avait tout un tas de gens qui prenait le "dinner" sur le pont de leur navire. Avec les gens les voitures sont revenues, de même que les barbecues. Ca fait plaisir.
La météo pour ce week end ne s'annonce pas trop moche. Ca devrait permettre de profiter un peu de
l'extérieur.
Allez, je m'arrête là pour ce soir. J'ai du pain sur la planche: il faut que je plannifie ma bouffe pour mes vacances. J'ai hâte d'y être. Si je m'écoutais je ferais mon sac ce soir!



Les orages du mois d'avril c'est chiant... Mais avec les couleurs printanières et la luminosité orageuse, ça fait vraiment de beaux clichets


A l'INSA les régisseurs ont des tricyles pour se déplacer (avec une petite benne à l'arrière, ils sont vraiment chouette). A IIT ils économise leur graisse, alors ils ont des voiturettes (électriques s'il vous plaît!). On a passé un bon moment à faire les clowns avec Skip' et Khaled (vous ne le voyez pas parce qu'il est derrière l'appareil). Si j'étais resté un semestre de plus je me serais acheter un costume de cosmonaute pour faire style "on est sur la Lune":-)